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Chu! PRESS

2024.01.18

【神尾佑 酒に交われば】廃業寸前だった蔵が醸す金賞受賞酒 酒造りの素人が立て直す会津美里町の「男山酒造店」

【神尾佑 酒に交われば】廃業寸前だった蔵が醸す金賞受賞酒 酒造りの素人が立て直す会津美里町の「男山酒造店」
福島県出身の俳優・神尾佑(ゆう)さんが県内の酒蔵を訪ね、その酒蔵にまつわる物語を紐解いていく番組「神尾佑 酒に交われば」。
日本酒王国福島県には、50を超える酒蔵がある。今回訪れたのは、会津美里町の「男山酒造店」。長年の休業から復活して奮闘する酒蔵、その夢の途中の物語だ。
この笑顔の裏に、決断と奮闘がある
この笑顔の裏に、決断と奮闘がある
「東北清酒鑑評会」の「吟醸の部」、そして「純米の部」で優等賞!撮影にお邪魔した日、スタッフが居合わせたのは、そんな喜びの瞬間だった。酒造りは、小林 靖社長の妻・真由子さんや1年目の新人を含めて総勢わずか6人。4年目の仕込みが始まるところだ。
復活して早々の快挙を次々と!
復活して早々の快挙を次々と!
設備投資もままならないまだまだ小さな酒蔵だが、「全国新酒鑑評会」でも2年連続で金賞を受賞している。酒造りにおいては、全国に一歩も引けを取らない酒蔵、それが人口約2万人の会津美里町にある「男山酒造店」。レンガ造りのレトロな煙突がシンボルだ。
生産休止して以来、長く深い眠りの中にいた
生産休止して以来、長く深い眠りの中にいた
千葉県船橋市で生まれ育った小林社長。この酒蔵は母の実家で、幼少期は夏休みなどに遊びに来ていた大好きな場所だ。しかし、1989年に杜氏が体調を崩したことにより、叔父にあたる先代社長は生産休止という難しい決断をした。
IT企業からの転身…!
IT企業からの転身…!
酒蔵は、その後も先代が守り続けて20年の歳月が流れた。同じ20年ほどを東京でIT系のサラリーマンとして過ごしていた小林社長の人生を一変させたのは、「ここを更地にしようと思っている」という一言だった。そして「男山の歴史を継げないかな」という想いで、脱サラしてこの地にやって来ることに。
20年間眠っていた昔ながらの道具があちらこちらに
20年間眠っていた昔ながらの道具があちらこちらに
両親も家族も千葉で生活し、マイホームも建てたばかり。周囲は猛反対だった。なかでも最も反対していたのが妻。小林社長は、先の見えない不安を払拭するためにも、一つひとつ行動を起こしていった。まずは「この酒蔵が再生できるか」の確認から。福島県で「日本酒の神様」と言われている鈴木 賢二さんに相談して現場を見てもらったところ、「できるよ!ただ、最低限の設備投資は必要だね」という見解を示された。
酒造りの知識や技術を指導してもらう
酒造りの知識や技術を指導してもらう
「酒造りができる」とわかったことで、6年前に会社を辞め、単身会津へ。「修行もしたい」と鈴木さんに相談すると、会津若松の老舗酒蔵を勧められた。そこの蔵元は「2年の修行が終わったら自分で造り始めるんだから、全部見ていけ!すべて覚えていけ!」と言ってくれたという。同時に、県の「清酒アカデミー」にも入校した。
あらゆる課題を一つひとつクリアに
あらゆる課題を一つひとつクリアに
資金繰りや改修工事に加え、「そもそも杜氏はどうするのか?」といった課題が山積。そんな中、鈴木さんから「同じ町に、引退してだいぶ経つけれど凄腕の杜氏さんがいらっしゃる」という話が。それが「会津杜氏会」の礎を築き上げた猪俣 一徳さん72歳だ。「ここで酒が造れるのかな?」というのが酒蔵の率直な感想だったというが、小林社長と鈴木さんの熱意に心動かされ、杜氏を引き受けた。これで、役者はそろった。
地元の醸造元を渡り歩いてきた
地元の醸造元を渡り歩いてきた
不安にかられる妻も説得し、4年前の春には家族全員で千葉県から移住。退路を断ち切って始まった酒造りだ。
家族の覚悟を、たくさんの人が支えている
家族の覚悟を、たくさんの人が支えている
20年眠っていた酒蔵。仕込み蔵には、昭和の年号が刻まれたタンクがある。ここにハイテク設備などない。冷却装置も、自分たちで手巻きしたホースだ。
最新設備はなくても、努力と工夫で解決できる
最新設備はなくても、努力と工夫で解決できる
社長が酒のイメージを伝え、それを杜氏が表現する。傷んだ酒蔵を蘇らせ、腕利きの杜氏が醸した初めての酒。猪俣さんが注いでくれて「はい、社長!」と最初に飲ませてもらった時は、号泣して味がわからなかったという。
頼れるベテランに支えてもらう、素人の酒造り
頼れるベテランに支えてもらう、素人の酒造り
たくさんの人の支えを受けて復活した「男山酒造店」は、1年目から高い評価を受けてきた。「キツかった酒造り。みんなの苦労が報われている」と小林社長は話す。

では、総勢6人で仕上げた「再生の酒」、20年の深い眠りから覚めた一杯をいただこう。まずは、「全国新酒鑑評会」で金賞を受賞した「純米大吟醸 会津男山 回(かい)」から。
ラベルには磐梯山
ラベルには磐梯山
香りが良くて華やかで、フルーティーさと程良い甘味が感じられる。「喉越しのキレがすごくいい!」と神尾さんは話す。

そして…「素人が酒造りを始めるということで、さまざまな方が助けてくれた。人の輪を大切にしたい」と話す小林社長が、その気持ちを忘れぬよう名付けた、原点回帰の「回」。3本並べると、そこには磐梯山が浮かび上がる。会津への感謝の想いを込めたという。
会津の地や周りの人への感謝の意が込められた3本
会津の地や周りの人への感謝の意が込められた3本
真ん中の「純米吟醸 会津男山 回」は、力強さを感じる一杯だ。「米の旨みと吟醸酒の華やかさ、そしてフルーティーさが拮抗している」と、神尾さんもそのおいしさに舌鼓を打つ。
3本の味わいの違いも堪能してみたい
3本の味わいの違いも堪能してみたい
復活してわずか3年。自信作を生み出す背景には、千葉から移住してきた一家を支えようと手を差し伸べる人々や、酒蔵の想いをお客さんに伝えてくれる各地の酒販店の姿がある。そんな温かい想いには、丁寧に造りあげた酒で恩返しを…。廃業寸前の蔵を立て直している酒造りの素人の奮闘が、今後も楽しみだ。

Chu!PRESS編集部
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