つながろう ふくしま

思いっきり川遊び・夏の南会津!

子供たちはやっぱり川遊びが大好きだった!思いっきり自然を楽しんだ3日間

笑顔がいっぱいの3日間でした。

ことしの夏、外で遊ぶ機会が少なくなっている福島の子供たちのために、思いっきり自然を楽しんでもらおうと企画された「思いっきり川遊び・夏の南会津、南郷で楽しむ3日間」が、8月6日から8日まで南会津町南郷地区で行われました。

この自然体験企画は、地域の活性化活動をしている団体「チーム南郷」を中心に、たくさんの地元の人たちが協力し、南郷地区で、思いっきり川遊びをし、ホタルや満天の星空の観察、虫取りなど、盛りだくさんの自然体験をしてもらおうというものでした。

参加したのは、いわき市、相馬市、南相馬市、福島市、郡山市、須賀川市などからの子供22人を含む38人。浪江町などから避難し、その避難先から参加した人たちもいました。

初日、県内各地から集まったそれぞれのグループをすぐに和ませてくれたのは、埼玉県からボランティアで応援にやってきた文教大学の学生さんたちでした。

遊びを交えた自己紹介、小さなグループがどんどん仲間意識を深めていくゲームなどで、子供たちの笑顔がはじけていきます。大人も楽しみ、私たち応援スタッフもみんな笑っていました。

学生さんたちは、子供と触れ合うサークルなどで、日頃から経験を積んでいるそうです。

このイベントが行われた南会津町の南郷地区は、伊南川沿いに広がる自然豊かな地域です。この時期はオニヤンマが飛び回り、南郷トマトなどの夏野菜の収穫も最盛期、栗やクルミなどもたくさん実をつけていました。

1週間前の豪雨の被害も、この地域だけは小さかったということですが、伊南川の本流には流木や大きな石が散乱し、豪雨の痕跡がまだいたる所に残っていました。

今回の目玉は、思いっきり川遊びをしてもらおうというもの。2日目の川遊びイベントでは、地元の伊南川元気会をはじめとしたいくつもの地域のグループが知恵を絞って色々な遊びを用意していました。

ホテル南郷前を流れる伊南川の支流・鹿水川は、大雨の影響も少なく、澄んだ水が流れていました。その一角を囲って最初に行われたのが、イワナつかみ。地元の子供たちも加わっての争奪戦です。

川の中で素手で魚を捕まえる体験は、子供たちにとっては初めてでしょう。魚たちも簡単にはつかまりません。

しばらくするとあちらこちらで歓声が上がり始めます。放たれた100匹のイワナは、1時間ほどで子供たちの手の内へ。

お昼は、川原に設えた竹筒を使った流しそうめんと夏野菜、そしてイワナの塩焼きです。

この日は、ほかにも、子供時代から鍛え上げた川遊びの達人たちが、手ぬぐいを使った小魚すくいや、笹を使った小舟の作り方などを伝授したり、内容も盛りだくさん。

子供たちは、午後まで思いっきり川遊びを楽しんでいました。

今回のイベントにいわき市からお孫さんを連れて参加したご夫婦は、「いつものように海で遊ぶことができないので、本当に川遊びを楽しみにして来ました」と話していました。

福島市から家族で参加したおとうさんは、「2日でも3日でも、放射能の心配のない所で遊ばせたいと思って参加したんです。」と話していました。

子供たちは本当に川遊びが大好きでした。その姿を見ている私たちスタッフも、この企画に関わることができて本当に良かったです。

「思いっきり川遊び・夏の南会津、南郷で楽しむ3日間」は、さらにホタル探し、星空の観察、虫取り。最終日は南郷が誇る特産の南郷トマトの畑や選果場などを見学し、3日間の日程を終えました。

子供たちに笑顔になってほしいという大人たちの願いは十分に叶えられたと思います。

このイベントを企画した「チーム南郷」をはじめとした南郷の地元のみなさん、子供たちのおにいさん、おねえさんとなって120%楽しませてくれた文教大学の学生さん、ほんとうにありがとうございました。

参加した子供たちが、思いっきり遊んだこの夏の思い出を胸に、これから前を向いて歩んでいってくれることを切に願いたいと思います。

■チーム南郷・企画ページアドレス
http://teamnango.web.fc2.com/smile4.html

■文教大学・アドレス
http://www.bunkyo.ac.jp/index.htm

このイベントは東日本大震災で、外で遊ぶ機会が少なくなっている子供たちのために、南会津の豊かな自然の中で思いっきり遊んでもらい、無邪気な笑顔を見せてほしいと計画されました。

イベント内容 思いっきり川遊び、夏の南会津!
実施期間 2011年8月6日(土)~8日(月)
場所 南会津町南郷地区
参加対象 福島県内の小学生以下の子供たち

※この取組みは、地域の民間団体「Team南郷」が主催し、文教大学や福島中央テレビなどが応援しました。3日間の自然体験は、8月10日の「ゴジてれChu!」で放送しました。